Votre prochaine Volkswagen sera-t-elle imprimée en 3d?

Pas tout à fait. Les méthodes ont beau évoluer un peu, l'impression 3d demeure réservée à quelques éléments dans le monde automobile, du moins pour le moment. Mais cette fois, Volkswagen est sérieux, et a annoncé son intention d'utiliser la technologie d'impression 3D par jet de liant métallique dans la production de véhicules.

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Ce genre de nouvelle est unique. Il est vrai que Volkswagen utilise la technologie d'impression 3D depuis 25 ans, principalement pour le prototypage de composants en plastique tels que les consoles centrales, les revêtements de porte, les tableaux de bord et les pare-chocs. Mais la production à grande échelle en impression 3d était beaucoup trop dispendieuse. La nouvelle technologie pourrait bien changer tout cela.

Un procédé économique

Le procédé de jet de liant métallique sert déjà pour produire des composants pour le pilier A de la décapotable T-Roc disponible uniquement en Europe. La bonne nouvelle, c'est que les composantes ainsi imprimées pèsent près de 50 % de leurs homologues fabriqués de manière conventionnelle. Volkswagen s'attend à ce qu'il y ait beaucoup plus de pièces de production imprimées à venir, même sur les modèles canadiens.

Le géant de l'automobile s'est fixé pour objectif de produire chaque année 100 000 composants de fabrication additive sur son site de Wolfsburg d'ici 2025.  Grâce à la technologie Metal Jet de HP, Volkswagen dit être en mesure de produire des composants deux fois moins lourds que ceux fabriqués en tôle d'acier.

En gros, de nouvelles pièces de votre voiture serviront directement sur la chaîne de montage. La bonne nouvelle, c'est que cela peut accélérer le processus de fabrication. Et qu'il devient aussi moins coûteux. Les nouvelles voitures électriques, comme la ID.4 ou la ID.5 qui arriveront bientôt, pourraient aussi bénéficier de cette légèreté pour améliorer leur autonomie totale.

Mais ne rêvez pas : ce n'est pas demain que Volkswagen va vous fournir les plans pour imprimer vous-mêmes votre voiture. Vous allez toujours devoir venir voir votre concessionnaire préféré pour vous la procurer!

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